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华人移民历史上是怎么淘金的?


华人移民历史上是怎么淘金的?

Dr. William Gong


  1848年英国官方档案显示正式进入澳洲的华人仅为23人,主要是一些水手和勤杂工。从1849年开始,澳洲农场主首次有计划地输入了华人契约劳工,大约有390人。这些华人基本是由厦门出发抵达悉尼和菲力浦港,他们主要任务是看管羊群和牧场清理树木。然而这些华人并不适应当地冬季的天气,最后许多人脱离了工作岗位,他们开始寻找别的出路。就在1851年中旬澳大利亚东南部殖民地爆发了淘金热。

  1851年澳大利亚的淘金热直接掀起了一股全球自由移民的浪潮,以珠三角农民为主的中国移民也开始成群结队奔赴澳洲。在 1851—1861 年淘金热高潮期间,澳洲总人口从30余万爆增至100万,而澳大利亚官方档案就记载了当时华人移民激增至4.5万人。1855年后许多华人因规避人头税而偷渡入境。在1870年代末,华人进入澳洲人口在20万人次左右。

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  中国早期移民大规模进入澳洲始于淘金热。当时采金之法,极为简单。凡发现泥色有异之处,即掘井取沙。只用一人下井掘沙,一人在井口绞沙,将沙放在木梯盘内,以水冲洗,即淘得沙金。当时华人淘金没有经验,只是初级水平,许多华人只能延续沉积的富有金矿开采,他们主要是淘洗二手矿,淘洗废矿渣。而澳洲人从开发沉积金矿转向开发石英矿.


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    除了Hume河,Murray河以及Yarra维多利亚的溪流一点也不像欧洲或者美洲的河流那样美好,在数量上都是微不足道的。从水流上看,上游水源不足,当时1860年澳洲人与德国人发明了一种先进的导流技术流槽洗矿。这种技术最早起源于加利福尼亚,其原理就是修建长长的木水槽,从水源充足处开始向地势低的地方延伸,把矿土加入木槽内后,不断加水冲刷,越轻的物质流得越远,从而拣出金子。澳洲华人在1860年代学习使用了这种方法。他们用竹子代替水槽。这些竹子多是华人矿工从中国带入的。


  澳洲历史上的淘金潮也是一种早期的移民潮,淘金热引发的移民潮前所未有地促成了不同文化背景移民同舟共济,共同生活,推动了美丽澳洲淘金历史上的繁荣昌盛。如今的移民潮,也是另一种形式的淘金潮!